Tag Archives: burgernet

Burgernet

Enige tijd terug kregen wij informatie toegestuurd over Burgernet, een nieuw initiatief van de politie om burgers te betrekken bij situaties waarin ze extra ogen en oren nodig hebben. Het hele idee is dat wanneer er iets gebeurt alle mensen die zich hebben aangemeld een telefoontje op SMS kunnen krijgen met een omschrijving van de persoon waarnaar gezocht wordt… zodra iemand de persoon ziet belt deze persoon met een speciaal nummer, en heeft de politie snel informatie over waar een verdachte zich bevind.

Het idee is mooi, en past helemaal in het concept van crowdsourcen wat je tegenwoordig overal tegenkomt. Het zorgt voor betrokkenheid en geeft de politie een belangrijk extra wapen in het opsporen van daders vlak nadat iets is gebeurd.

Op basis hiervan vond ik het belangrijk me aan te melden. Misschien dat ik nooit iets kan doen om echt te helpen, maar het kan geen kwaad beschikbaar te zijn. Na aanmelding kreeg ik direct een uitnodiging voor een informatie-avond over Burgernet bij ons in Woudenberg. Een goed idee om eens te kijken hoe het nu precies werkt.

Ik kwam erachter dat het concept inderdaad werkt zoals hierboven omschreven, en dat is een goed concept. De uitwerking echter is lang nog niet zo ver als dat het zou moeten zijn. Technologisch loopt het enorm achter, en ook de politie maakt vreemde keuzes. In Woudenberg bijvoorbeeld zullen ze met name Burgetnet-acties starten met een ingesproken telefoon-bericht, en niet met SMS-berichten. Als reden hiervoor geven ze aan dat SMS-berichten meer tijd kosten. Een vreemde keus, want de meeste mensen zullen, zelfs al typen ze met 2 vingers, sneller typen dan dat het duurt om een bericht in te spreken.

Technologisch zitten er ook nogal wat rare kronkels in het systeem. Om bijvoorbeeld zowel beschikbaar te zijn als je thuis bent en als je op je werk zit moet je verschillende adressen invoeren. Het is niet mogelijk om op basis van je locatie aangemeld te zijn (wat veel praktischer zou zijn). Als ik, bijvoorbeeld, een middag in Utrecht of Nieuwegein zou doorbrengen zou ik daar niet gealarmeerd worden bij een Burgernet-actie aldaar, tenzij ik van te voren heb aangegeven dat ik me daar bevind, ondanks dat ik ook daar behulpzaam zou kunnen zijn voor een Burgernet-actie.

Ook was het erg jammer te horen dat er bij het opzetten van Burgernet geen gebruik is gemaakt van bestaande technologie. Na een vraag vanuit het publiek gaf een van de politiefunctionarissen aan dat ze op de hoogte waren van meerdere soortgelijke projecten door heel Nederland, waaronder het bekende Amber Alert systeem wat op een heel soortgelijke manier werkt. En hoewel de functionaris aangaf dat hij dacht dat de projecten uiteindelijk wel naar elkaar toe zouden groeien en eventueel in elkaar op zouden gaan betekent dit wel dat voor de opzet van dit project en alle andere soortgelijke projecten steeds een grote initiele investering is gedaan.

Uiteindelijk is dit een van de vele projecten, maar lijkt het goed te groeien. Veel gemeentes nemen Burgernet in gebruik, en men heeft inmiddels een aantal succesverhalen te vertellen. Het doel is goed, en vooralsnog geef ik het een kans. Ik ben benieuwd of ik nuttig kan zijn in een zaak, binnenkort.