All posts by Stefan Koopmanschap

Gorillaz overdondert

Gisteren was ik een van de gelukkigen die het concert van Gorillaz in de Heineken Music Hall mocht bijwonen. Gelukkig, omdat ik op het moment dat de voorverkoop begon pas net gehoord had dat de Gorillaz daadwerkelijk zouden komen, en met dank aan de creditcard van een collega de kaarten kon betalen na het falen van de iDEAL koppeling van Eventim.

Nadat ik klaar was met mijn klus voor de dag (gelukkig ook in Amsterdam) reisde ik af naar de Heineken Music Hall, mijn toch minst favoriete concertzaal, met hoge maar onduidelijke verwachtingen. Wat zou een band als Gorillaz brengen bij een liveshow. Immers, de bandleden zijn virtuele poppetjes. Natuurlijk zitten daar wel echte personen achter, maar toch… lastig. Niets bleek minder waar.

Maar voordat het tijd was voor Gorillaz waren er eerst 2 voorprogramma’s. Jazeker, we kregen waar voor ons geld. En wat een voorprogramma’s ook. Voor mij de grootste verrassing van de avond kwam in het eerste voorprogramma. Ik kende Little Dragon nog niet, dus had geen idee wat te verwachten. Wat een prettige verrassing was dat! Erg mooie muziek. Fantastische zang, diepe bassen en leuke muziek. Ik ga zeker nog even in de Little Dragon albums duiken.

Het tweede voorprogramma was voor mij vooral een stukje sentiment. De La Soul. Ik kende ze alleen van hun jarig 90 hits, Ring Ring Ring en Me, Myself and I. Die speelden de heren ook, en aan de reactie te zien van het publiek waren er meer mensen die ze eigenlijk alleen van die nummers kenden. Maar ook de andere nummers waren een groot feest, met fijne beats en de heren De La Soul die het publiek goed op hun hard wisten te krijgen.

Het voorprogramma was duidelijk geen straf, maar uiteraard kwam iedereen toch uiteindelijk voor de hoofdact: Gorillaz. Maar het was lang niet alleen Gorillaz. Gorillaz worden op de albums op de meeste nummers versterkt door andere artiesten (en dan ook niet de minste namen) maar ook op het podium vonden ze dit nodig. Zo hadden ze Bobby Womack meegenomen, deed uiteraard De La Soul mee maar ook Neneh Cherry kwam gezellig meedoen. En los van deze grote namen hadden twee ex-Clash-leden plaats genomen in de band, was er een compleet blazers ensemble, een Syrische groep voor wat wereld-invloeden, een koortje en wat strings. Kortom, het was een erg grote groep mensen die ervoor zorgen dat de mensen zich niet zouden vervelen.

Vervelen was sowieso moeilijk. Want naast de fantastische muzikale show was er voor ieder nummer ook een video gemaakt die op een groot doek achter het podium afgespeeld werd. Dat verschilde van een “clip” waarin Snoop Dogg ons toerapte tot complete animatiefilms, waarbij er een rode draad liep door veel van die films. Ik hoop dat, net als Daft Punk deed met Interstella 5555, Gorillaz ook nog eens een DVD uitbrengen met deze animatiefilms.

Hoe dan ook, het was een fantastische show, dit had ik voor geen goud willen missen. Volgende keer dat ze Nederland aandoen ben ik zeker weer van de partij!

Mijn Serious Request Dream Team

Nog maar een paar dagen en 3FM zal bekend maken welke drie DJ’s dit jaar in Eindhoven het Glazen Huis in gaan voor de Serious Request actie. Ik heb vorig jaar ook mijn mening gegeven op de toenmalige selectie, en ook toen aangegeven wie mijn perfecte drie zouden zijn. Dit jaar herhaal ik mijn Dream Team nog maar een keer.

Dit jaar heb ik iets meer hoop dat het zou kunnen gaan lukken. Waarom? Vorig jaar was het hoogst onwaarschijnlijk dat zowel Michiel Veenstra als Domien Verschuuren het Glazen Huis in zouden gaan. Ze waren immers allebei bij de toenmalige NPS werkzaam, en de kans dat twee DJ’s van dezelfde omroep het huis in zouden gaan was wel erg klein. Nu Domien de stap heeft gemaakt naar BNN staat de deur open om mijn Dream Team het huis in te sturen.

Het enige mogelijke probleem dat ik nog zie is het feit dat het huis normaal gesproken wordt bevolkt door 2 gevestigde DJ’s en een talent DJ. Domien, hoewel nog vrij jong, is inmiddels doorgestroomd van het weekend naar de week, en kan inmiddels ook wel tot de gevestigde DJ’s gerekend worden. Als we dan Michiel, Gerard en Domien het Glazen Huis in zouden sturen voor Serieus Request zouden er eigenlijk 3 gevestigde DJ’s het huis in gaan. Het blijft echter wel mijn Dream Team. Tussen die drie is er een bepaalde chemie die ik bij veel andere DJ’s niet onderling zie. De huidige weekdag-programmering op 3FM is voor mij dan ook het walhalla van de radio 🙂

NPO vs kranten

De krantenlobby heeft duidelijk veel tijd en geld geinvesteerd in het lobbyen met de VVD en CDA. Dat is de enige conclusie die ik kan trekken als ik lees dat de NPO de boel op de schop moet gooien. Alle nieuwssites die concurreren met kranten (en specifiek met kranten) zouden moeten stoppen met functioneren. Volgens de VVD zouden deze sites oneigenlijk concurreren met de kranten.

“Kranten moeten proberen geld te verdienen op internet, de omroepen hebben dat soort beperkingen niet.”
– VVD

Natuurlijk moeten kranten proberen geld te verdienen op internet. Net als dat ze geld moeten proberen te verdienen met hun gedrukte versie. Dat is ook logisch. Maar het is onzinnig om te zeggen dat een krant geen geld kan verdienen met hun internetactiviteiten alleen maar omdat de publieke omroep ook nieuwssites heeft. Sterker nog, “ondanks” dat deze sites er zijn draait een site als NU.nl ook prima. En ook het Nederlands Dagblad, die ik persoonlijk niet associeer met vooruitstrevendheid, toont aan dat er wel degelijk visie is bij kranten om geld te halen uit online nieuws voor kranten. Hoewel ik betwijfel of dit een groot succes gaat worden doen ze bij het Nederlands Dagblad in ieder geval een poging.

Concurrentie is het zeker, als een omroep nieuws online publiceert via nieuwssites. Maar concurrentie is ook nodig om de partijen scherp te houden. Om ervoor te zorgen dat er innovatie is. Juist van een partij als de VVD zou ik verwachten dat ze dat wel zouden begrijpen. Maar nee, daar is geen sprake van blijkbaar. De mening van de kranten-lobby, die toch al belachelijke ideeen erop na houdt, wordt klakkeloos overgenomen bij de VVD.

Een mooie vergelijking kwam van Peter Boorsma:

Begrijp me niet verkeerd, ik ben het er helemaal mee eens dat ook de NPO niet aan de voorgenomen bezuinigingen kan ontspringen, en ik zie heel veel mogelijkheden om dat te doen. Maar simpelweg de hele internet-tak platleggen is gewoon niet de oplossing. Zeker nu de NOS als eerste zo goed bezig is.

Ik was aan het werk…

Het was mijn eerste echte baan als PHP ontwikkelaar. Ik had een baan in een team, zo fantastisch heb ik het sindsdien eigenlijk nauwelijks meer meegemaakt. Veel van de collega’s van toen zijn nog steeds vrienden nu. Het was een werkdag als iedere andere. Nou ja, niet helemaal, want mijn vrouw (toen nog vriendin) ging met haar vader langs het asiel, om twee rode poezen op te halen. Onze eerste poezen nu we op onszelf woonden in een benedenwoning in Ondiep (Utrecht).

Ik kreeg een berichtje via de instant messenger van een vriend uit Duitsland. “Moet je CNN.com kijken!” Ik stuurde mijn browser naar CNN.com en moest lachen. Als geek is het grappig als een site down is, en CNN.com deed het niet meer. Zo reageerde ik dus ook naar die vriend. Als reactie kreeg ik een directe link naar een Duitse nieuwswebsite, een bericht. Er was iets gebeurt in New York. Een van de torens van het World Trade Center rookte, en volgens het artikel kwam dat omdat er een vliegtuig in was gevlogen. Dat kan toch niet? Wat een verschrikkelijk ongeluk.

Veel rook, veel vuur. Het zag er ernstig uit. Wat een verschrikking! Je zal in die toren zitten.

Toen kwam het tweede vliegtuig. En de geruchten dat er nog meer vliegtuigen gekaapt waren. Het leek om een gerichte actie te gaan. Dat kan toch niet? Ik voel me er inmiddels schuldig over, maar ergens vond ik het destijds mooi. Die arrogante Amerikanen werden toch mooi even in het hart getroffen. Ik weet het, een vreemde gedachte, maar het was de tijd van Bush en ik irriteerde me kapot aan de houding van de Amerikaanse overheid. Toch maakte dat gevoel al weer snel plaats van een heel ongemakkelijk gevoel. Wat is dit? Wat gebeurt hier? Dit kan toch niet?

Die middag heb ik geen werk meer verzet. Ik zat aan een stuk door de verschillende nieuwssites te verfrissen. Toen stortte toren 2 in. Een collega zei dat de toren onmogelijk helemaal ingestort kon zijn. Het bovenste deel zal wel naar beneden gevallen zijn. Toch leek het al snel dat het echt niet alleen de bovenkant was. Toen de tweede toren ook ging was het wel duidelijk dat het menens was. Het vliegtuig bij het Pentagon ook. Flight 93 in een weiland. Het was bizar.

Vol ongeloof fietste ik naar huis. Onderweg vroeg ik me bij iedereen af, weten zij het al? Thuis een moment van geluk. Indy en Kyra, de twee poezen, waren er. Maar toch ook snel de TV weer aan. Volgen wat er gebeurt. Terrorisme. Maar, dat was toch een kleine bomaanslag hier en daar? Toch niet zoiets als dit? Hoe kan dit?

Toen ik een paar weken terug in New York was ben ik in de weinig vrije tijd die ik daar had ook naar Ground Zero geweest. Om het te zien, te ervaren. Hoewel er niets was – of misschien wel juist omdat er niets was – was het enorm indrukwekkend. Het is inmiddels een grote bouwput daar. Maar je herkend de omgeving. Herkenning naar aanleiding van de beelden rondom 9/11. Dat is een heel vreemd gevoel. Inmiddels zijn ze wel druk bezig met herbouw. Er komt een mooi monument, die moet volgend jaar klaar zijn. En er worden ook al weer verschillende torens gebouwd. De grootste van allemaal moet over 3 jaar klaar zijn, en ze waren al druk bezig. Ook een andere toren is alweer inbouw.

Ik merk ook dat, nu ik er geweest ben, de beelden meer emoties opwekken. De afgelopen dagen was het al weer goed raak en net als ieder jaar ben ik toch snel weer geneigd om het weer te kijken. Ik weet niet wat het is, maar ik moet het kijken zo rond 11 september.

Gisteren zag ik op Discovery een documentaire die ik nog niet eerder had gezien. De documentaire bevatte opnames van telefoongesprekken vanuit de toren. Zelfs eentje vanuit toren 2 van het moment die toren instortte. Heftige opnames, in combinatie met emotionele interviews.

Het is jammer dat het herdenken dit jaar zo wordt overschaduwd door het gedoe rondom de moskee die vlakbij Ground Zero gebouwd moet gaan worden. Het is jammer dat daar gedoe over is. Veel mensen zien de Islam nog steeds als schuldige, maar dat is natuurlijk niet zo. Het waren extremisten die zeiden te handelen uit naam van de Islam. Laten we hopen dat dat een boodschap is die uiteindelijk zal overheersen. En natuurlijk dat dit nooit, maar dan ook nooit meer, mag gebeuren.

Ed Kowalczyk is terug

Het was mijn eerste serieuze blogpost op deze nieuwe blog, waarin ik schreef over de breuk van Live. Leadsinger Ed Kowalczyk ging zijn eigen weg, en de rest van de band richtten zich ook op een nieuw avontuur. Het was een vervelende situatie, die, zo leek het in ieder geval, met name door Ed was ontstaan. Sinds dat moment, en met de richting die Ed leek te nemen, twijfelde ik of ik Ed lang zou blijven volgen. Muzikaal was het niet meer wat het was (nog steeds wel leuke pop-liedjes, maar niet iets waar ik zo’n groot fan van zou worden als Live) en met de achtergrond van de ruzie in de band had ik mijn twijfels.

In de tussentijd deed Ed nog wel de show met het Metropole orkest, wat een erg indrukwekkende show was. Met name veel oud Live-werk, maar dan in een heel speciale uitvoering, maar daar was ook ineens een nieuw nummer (toen nog “Everlasting Love”, nu getiteld “Drink”). Juist door de setting met het orkest werd dit wel een heel speciaal optreden.

Iets minder enthousiast was ik over zijn akoestische serie optredens, waarbij met name oude Live nummers in een akoestische uitvoering door Ed solo werden gebracht. Er zaten soms heel bijzondere versies tussen, maar het was gewoon vreemd om Ed de nummers solo te zien en horen brengen. En het was te rustig. Live was toch vooral zo fijn omdat het zo lekker rockte.

Toen Ed’s eerste solo-CD, Alive, uitkwam hadden we deze meteen in huis. Maar ook deze viel tegen. Het was al wat meer de rock die we gewend waren, maar het was rustiger. Het was een fijne CD vol popliedjes, maar het sprong er niet uit. Die speciale vonk was weg. Het was het gewoon net niet.

Maar ja, dan gaat Ed touren, en wil je toch het ook een keer live zien. Kijken hoe het op het podium werkt. Ed is een charismatische man op het podium. Toch was ik niet heel erg enthousiast van te voren. Ik had zoiets van “ik zie wel”. En zelfs met mijn lage verwachtingen viel het alsnog erg tegen. Het werkte allemaal net niet lekker, Ed leek erg onrustig terwijl hij over het podium liep, zoekend naar iets wat hij maar niet leek te vinden. Het was vreemd, ook omdat Live hun laatste Nederlandse show in dezelfde poptempel hadden gebracht en hoewel – naar later bleek – er toen al het nodige niet goed zat bij de band, was dat wel hun strakste optreden ooit, in ieder geval dat ik heb gezien. De meeste uitvoeringen van oude Live nummers vielen wat tegen, en hoewel het publiek enthousiast was en Ed met zijn band erg hun best deden kwam het gewoon niet echt goed over. In ieder geval op mij niet. Het enige wat echt eruit sprong was de nieuwe versie van Overcome die werd gespeeld. Overcome is tijdens de Live tijd na een initieel kippenvel moment vanwege 9/11 zo’n nummer geworden die ik echt niet meer kon horen. Te vaak, te saai, te standaard uitgevoerd. Maar in deze nieuwe setting is er een enorme draai gegeven aan het nummer. Het is duidelijk dat daarbij gekeken is naar hoe Snow Patrol hun nummers in elkaar zetten, mooi opbouwend tot een heel energiek geheel. Maar dat was eigenlijk het enige hoogtepunt, en dat gaf toch een vervelend gevoel van “nou, dat was het dan”. Toen Ed aankondigde dat we met ons kaartje van die avond ook naar de show van zaterdag in de Melkweg konden komen twijfelde ik dan ook of we dat wel moesten doen.

Wat ben ik blij dat we dat uiteindelijk wel gedaan hebben! Waar ik woensdag het gevoel had dat Ed onrustig was, niet wist wat hij met zichzelf aan moest, had ik zaterdag juist het gevoel dat hij, en met hem de hele band, erg ontspannen was. Niets hoeft, alles mag. En dat kwam duidelijk terug in het optreden. De muziek was fantastisch, de energie sprong er vanaf en het was duidelijk dat de hele band echt een enorm plezier had in het spel. De oude Live nummers kwamen veel meer ongedwongen over, en de nieuwe nummers spetterden echt stukken meer dan in Paradiso. Had ik woensdag aan het eind van de avond voor mezelf eigenlijk afscheid genomen van Ed als fan, werd dit zaterdag echt weer compleet omgedraaid. Tijdens het concert woensdag, toen Ed iedereen uitnodigde naar de Melkweg te komen, had hij gezegd dat hij, als ware het een “date”, bloemen en chocola mee zou nemen. Een loze belofte zou je verwachten, maar nee hoor: Tijdens het laatste nummer (ook bij Ed solo is dat nog steeds Dance With You) kwamen de bloemen en de chocola ineens te voorschijn, en ging Ed zelfs zelf de zaal in om uit te delen. Een ontwapenend gebaar wat het hele concert extra bijzonder maakte.

Blijft nog over dat ik de nieuwe CD van Ed nog wat slapjes vind. Dat is nou eenmaal zo. Maar op het podium heeft Ed inmiddels laten zien dat hij wel degelijk harder wil gaan. Want waar de CD soms wat terughoudend is met snerpende gitaren, is dat op het podium wel anders. Daar is het bij sommige nummers ineens echt hard, zeker vergelijkbaar met de wat hardere Live nummers. Misschien, heel misschien, dat Ed dat geluid volgend album ook weer op de opnames terug wil laten komen? Dat zou het wat mij betreft wel helemaal afmaken, en van Ed weer echt een topper maken.

Met Ed terug is het nu afwachten wat de rest van Live gaat doen. De CD van The Gracious Few komt over iets meer als een week uit en hun eerste Amerikaanse tour is al helemaal gepland. Op basis van de nummers die ik tot nu toe gehoord heb ligt The Gracious Few mij muzikaal gezien een stuk meer, en ik kijk dus enorm uit naar hun optredens in Nederland. Ik verwacht en hoop dat ook zij mij weer kunnen overtuigen, maar twijfel daar een stuk minder aan dan bij Ed. Dat kan nog wel eens heel goed worden!

Verantwoordelijkheidsgevoel

Ik schrok van de week een beetje toen ik Nu.nl aan het lezen was. Nou is er natuurlijk wel vaker schokkend nieuws, maar het issue hier is juist dat het nieuws zelf niet schokkend is, maar gewoon heel erg vreemd. Een tijdje terug overleed een verkeersregelaar bij de Ikea omdat deze was aangereden door een automobilist. Al snel rees de vraag of het een vervelend ongeluk was of dat er opzet in het spel was, en er werd een onderzoek ingesteld.

Maar goed, waar schrok ik dan zo van? Nou, in dit berichtje eerder deze week beweerd zowel de verdachte als zijn verdediging glashard dat meneer de verkeersregelaar niet omver heeft gereden. Want, zo is de redenatie blijkbaar, “Hij had ook nog weg kunnen stappen“. Wat is dat nou voor onzin-reden? Op deze manier kunnen heel veel ongelukken, opzet of niet, worden afgedaan met “tja, hij had ook opzij kunnen stappen” of “Had ‘ie maar op moeten letten“. Zo werkt het natuurlijk niet. Iedereen is verantwoordelijk voor zijn of haar eigen daden. Zelfs al gebeurt iets per ongeluk, als je met iets meer zorg het had kunnen voorkomen ben je toch (deels) verantwoordelijk.

En in dit geval had de verkeersregelaar een stopteken gegeven aan de automobilist. En dan maakt het niet uit of het een agent op een druk kruispunt is of een verkeersregelaar op een parkeerdek bij de Ikea, maar als je een stopteken krijgt van iemand die het verkeer moet regelen, dan stop je. De verdachte stopte even, maar trok vervolgens op en reed op de verkeersregelaar in. Vervolgens zou hij hard gas gegeven hebben, en vervolgens plotseling geremd hebben. De verkeersregelaar viel hard met zijn hoofd op het asfalt, en overleed later in het ziekenhuis aan zijn verwondingen.

De advocaat van de verdachte vindt, en nu komt het, dat “zijn cliënt niet verantwoordelijk is voor de dood van Van Koerten (…). Hij handelde volgens de raadsman in paniek“. Laat me dit even lezen. Laat me dit even verwerken. Als dit verweer daadwerkelijk een rechter overhaalt om die man vrij te spreken, dan zie ik een golf aan criminaliteit over Nederland spoelen. “Nee, edelachtbare, verdachte is niet verantwoordelijk voor die inbraak. Hij had geen geld meer en raakte in paniek, en brak toen in om de spullen te verkopen“. Of “Nee, edelachtbare, natuurlijk is mijn client niet verantwoordelijk voor het vermoorden van zijn hele schoolklas. Hij wist immers het antwoord niet op de aan hem gestelde vraag, en raakte in paniek“.

Ik hoop van harte dat deze verdachte niet te veel geld moet betalen voor deze verdediging, want wat een vreemde redenatie. En het houd daar niet eens op. De verkeersregelaar is aan de verwondingen aan zijn hoofd overleden, zo lezen we boven aan het artikel. Maar de advocaat probeert dit gedeeltelijk te ontkrachten: “Volgens Hiddema was de gezondheidstoestand van de verkeersregelaar niet optimaal. Hij zou ook door hartfalen of een herseninfarct kunnen zijn gestorven“.

De uitspraak van de rechter is op 31 augustus, en ik ga voor het gemak er even vanuit dat ik de uitspraak wel kan voorspellen, namelijk dat de rechter de straf van 4 jaar cel waarvan 1 voorwaardelijk in stand houdt, of de straf misschien nog verhoogt. Mocht dat niet zo zijn, dan ben ik alle vertrouwen in deze rechtstaat kwijt.

Update: Gelukkig, de rechter heeft de meneer alsnog gewoon veroordeeld volgens de eis van het OM. Gerechtigheid bestaat nog.

Ingewikkeld

Mijn vrouw Marjolein en ik zijn er al een tijdje mee bezig, maar nu is het dan echt zo ver. Afgelopen maandag hebben we dan eindelijk het bezoekje aan de Kamer van Koophandel gebracht om ons nieuwe bedrijf officieel in te schrijven. Met terugwerkende kracht vanaf 13 juli zijn wij beiden oprichter en eigenaar van Ingewikkeld.

Marjolein is inmiddels al een tijdje in het bezit van haar eerste certificaat voor draagdoekconsulent en wou daar serieus mee aan de slag. En ik was al sinds begin juni niet meer in dienst bij mijn vorige werkgever UNET. Ik had het daar prima naar mijn zin hoor, maar ik had iets mee vrijheid nodig. Gesteund door Marjolein, maar ook door een aantal vrienden zoals Michelangelo, heb ik toen ontslag genomen om als freelance PHP ontwikkelaar, consultant en trainer aan de slag te gaan. Ik vond een (tijdelijk) onderkomen bij Angry Bytes waar ik nog tot eind augustus 3 dagen per week doorbreng, en een mooie klus bij G+J, waar ik sinds vorige week de overige twee dagen van de week mijn eerste freelance klus uitvoer.

En nu is bedrijf dan ook officieel. Marjolein en ik zijn samen een venootschap onder firma gestart onder de naam Ingewikkeld. Die naam is geen toeval, het heeft een link met onze beide werkzaamheden: In het geval van de draagdoeken van Marjolein wordt een kind “ingewikkeld” om te dragen. En ik richt mij als PHP-er vooral op de echt ingewikkelde klussen. Toch is dit vooral de bedrijfsnaam, want Marjolein zal haar werkzaamheden uitvoeren onder de naam Draag Je Mee? en zelf zal ik onder mijn eigen naam mijn werk uitvoeren.

Ik heb er zin in en heb inmiddels al een mooie start met de bovenstaande klussen. Vanaf begin september ben ik wel weer beschikbaar, en hoewel ik al wel wat contacten heb is er nog niets heel erg specifiek, dus als je nog een mooie PHP-klus hebt liggen, neem contact op!

Disneyland Parijs

Net als vorig jaar zijn we dit jaar weer 4 dagen naar Disneyland Parijs geweest. 4 dagen vol met Disney figuren, consumeren alsof het je laatste dagen zijn, maar op zo’n slimme manier verpakt dat het leuk blijft 😉

Main Street Eerlijk is eerlijk, Disney is natuurlijk een commerciele organisatie gericht op het verkopen van zo veel mogelijk spullen, maar in tegenstelling tot veel andere bedrijven verliest Disney daarbij hun concept en de kwaliteit niet uit het oog. Alles is tot in de puntjes goed verzorgd en ziet er goed uit. Alles moet kloppen en alles klopt dan ook. En dat is, als je fan bent van het werk van Disney, toch belangrijk.

Het leuke van Disneyland Parijs (en het bijbehorende Walt Disney Studios) is dat het voor alle generaties leuk is. Of je nou meer van de oude films houd zoals Sneeuwwitje, Mickey Mouse en Donald Duck, of je bent meer van de nieuwere dingen als Cars, Monsters Inc of Toy Story, iedereen komt aan z’n trekken.

En zo ook wij dus. Net als vorig jaar hadden we een arrangement met 3 overnachtingen en ontbijt in het Santa Fe-hotel, met 4 dagen toegang tot het park. En dus zaten wij dinsdagochtend al vroeg in de auto om de ongeveer 5 uur durende reis zo vroeg mogelijk af te sluiten zodat we het park in konden. Na een rustige reis die redelijk volgens planning verliep checkten we in en brachten onze spullen naar de hotelkamer. De kids gingen, omdat het zo warm was, eerst nog even in het bad, en daarna was het tijd voor het park.

It's a small worldVorig jaar was onze eerste keer in Disneyland Parijs met de kids, dus we hebben ons toen veel gehaast om zo veel mogelijk te zien. Dit jaar hebben we het een stuk relaxter gedaan en dat was eigenlijk veel leuker. We begonnen bij de favoriete attractie van vorig jaar, It’s A Small World, en daarna was het een grote wandeling door het park om steeds leuke dingen te doen.

Het lijkt niet meer dan logisch dat er na een jaar wat dingen veranderd zijn, maar een ding wat op leek te vallen was dat er minder vegetarisch eten leek te zijn als vorig jaar. Voor een volledig vegetarisch gezin is dat natuurlijk wat vervelend, maar zelfs dan nog hebben we toch iedere dag heerlijk (zij het in de meeste gevallen niet het meest gezond) kunnen eten.

Dit jaar hebben we wel voor het eerst gebruik gemaakt van het all you can eat-buffet van het Santa Fe hotel, en dat is helemaal meegevallen. Veel keus voor vegetariers – hoewel niet altijd zo goed aangegeven – en voor een acceptabele prijs. Het is te duur om iedere dag te doen, maar qua keus zou het nog best kunnen. Zeker geen slechte keus in ieder geval om het op 1 van de avonden te doen.

Tomas en YaraOok voor het eerst dit jaar was een uitstapje naar Parijs zelf. Tomas wou heel erg graag de Eiffeltoren zien, en ook de Arc de Triomphe had zijn interesse. En met behulp van de Paris Visite-kaartjes was dat ook heel makkelijk. Met zo’n kaartje heb je een retour naar Parijs, en kan je binnen Parijs gebruik maken van de metro, zonder aparte kaartjes te kopen. Ideaal.

Het uitstapje naar Parijs was ook een groot succes. Tomas was diep onder de indruk van de Arc de Triomphe en de Eiffeltoren en ook Yara vond het fantastisch om te zien. En passant nog een verdachte tas op een metrostation doorgegeven, maar ik heb er niets meer over gehoord in het nieuws, dus het zal wel niets geweest zijn. Overigens leek het metropersoneel in Parijs niet echt onder de indruk, een eventuele dreiging van terrorisme lijkt niet echt te spelen bij de Fransen.

Mickey Mouse Club houseUiteraard konden ook wij niet onder de halve finale van Nederland uit. Gelukkig waren er in de Disney Village buiten het park op meerdere plaatsen schermen opgehangen, waaronder een groot scherm bij de Sports Bar. Daar hebben we dan dus ook de halve finale gekeken, wat een sfeer daar toen Nederland gewonnen had, heerlijk!

Het mooie van Disney en Disneyland is dat je na zo’n trip van 4 dagen echt geen specifiek hoogtepunt kan noemen. Het was een grote aaneenschakeling van hoogtepunten. Een ding is zeker: volgend jaar weer!

Judith Ravestein kan beter niet twitteren (en het verhaal van het Woudenbergse parkeerbeleid)

Al een tijdje volg ik een aantal actief twitterende politici uit Woudenberg. Hoewel ik al jaren in Woudenberg woon heb ik nog weinig betrokkenheid met het dorp omdat ik buiten het dorp werk en ook mijn vrienden en kennissen allemaal buiten Woudenberg wonen. Grappig genoeg krijg ik meer binding en contact met mensen in Woudenberg via Twitter dan via rechtstreeks contact.

Al direct sinds we naar Woudenberg waren verhuisd vond ik het jammer dat er geen GroenLinks afdeling was in de gemeente. Dus ik moest op zoek naar een alternatief, wat ik vond in Gemeentebelangen Woudenberg. Veel keus was er overigens niet, want ik stem uit principe niet voor een politieke partij op basis van een religie, en van de PvdA ben ik ook geen groot fan. Bovendien hou ik wel van het idee van de GBW dat er vanuit het uitgangspunt van lokale betrokkenheid niet gekeken hoeft te worden naar landelijke partijpolitiek.

Ik was blij verrast dan ook toen wethouder namens GBW Judith Ravestein op Twitter aanwezig bleek te zijn. In de landelijke politiek zie ik veel (niet alle) politici goed gebruik maken van Twitter om de afstand met de kiezer kleiner te maken en ook makkelijker contact te hebben met kiezers. Helaas is dat tot op de dag van vandaag nog niet het geval met Judith Ravestein. Ze reageert niet op reacties van mensen op Twitter, lijkt het puur als eenwegscommunicatie te zien. Daarnaast komen er regelmatig tweets langs waardoor ik begin te twijfelen over mijn stem op GBW. Heel regelmatig worden specifieke ondernemers uit Woudenberg door Ravestein gepromoot. Het lijkt mij dat de politiek zich niet moet mengen in dit soort zaken, zeker wanneer er maar voor 1 ondernemer promotie wordt gemaakt terwijl er meerdere concurrenten op dat gebied in het dorp aanwezig zijn.

Tot op bepaalde hoogte kan ik echter dit nog wel begrijpen, zeker vanuit de achtergrond van GBW die roots heeft in de middenstand. Vandaag was het weer zo ver, maar in plaats van 1 ondernemer eruit te halen werd dit keer de hele middenstand even opgehemeld:

We hebben in Woudenberg hoogwaardige middenstand. Ik zeg het maar even omdat zo vaak mensen toch denken dat het gras elders groener is.
Voorbeeld? Onze prima bakkers. Goede slagers (alhoewel ik scharrelvarkensvlees wel een must vind (dierenwelzijn en kwaliteit). Nog meer?
Als je een bank wilt en die heeft Dalhuijzen niet: dan bestelt hij hem. Brouwer: hoogste kwaliteit in stoffering. Bloemisten: top! Etc.

Hier heb ik weinig moeite mee. Dit is voor een wethouder onderdeel van de taak: Het promoten van het dorp richting de buitenwereld. Een taak waarvoor Twitter bij uitstek geschikt kan worden geacht. Mijn verbazing werd echter geschetst door de tweet die op de bovenstaande tweets volgde:

Twitterquote Judith Ravestein

Wat is dit nou voor iets? Alsof de wethouder ineens co-presentator is geworden van SBS Shownieuws of RTL Boulevard wordt er op slinkse wijze uitgehaald naar een specifieke ondernemer. Iets wat nog veel vreemder is als promotie maken voor een ondernemer: Het lijkt alsof Ravestein hiermee de naam van een specifieke ondernemer door het slijk wil halen. Naar de redenen hiervoor kan ik alleen maar raden, misschien heeft Ravestein van de week iets te weinig patat meegekregen bij haar bestelling ofzo. Dit zijn dingen die niet kunnen. Een wethouder onwaardig.

Nog frustrerender (vind ik) is het feit dat ze in deze tweet de ondernemer in kwestie verwijt de auto op een parkeerplaats te zetten die normaal gesproken voor bezoekers van het centrum bedoelt is. Nu is dat inderdaad wat twijfelachtig, maar de ondernemer in kwestie overtreed er geen wet mee. Daar staat echter tegenover dat er in het centrum van Woudenberg al jaren serieuze parkeerproblemen zijn. Niet zo zeer dat er te weinig plek is (hoewel het soms best krap is) maar vooral omdat veel mensen te lui zijn om 10 meter extra te lopen, en dan in plaats daarvan hun auto buiten de vakken zetten op plekken waar andere auto’s horen te rijden en ook mensen van en naar de winkels moeten lopen. Probleem: Een zeer onveilige situatie waar ik met mijn kinderen niet prettig loop: Je hebt geen overzicht, auto’s moeten rare toeren uithalen om uberhaupt langs de verkeerd geparkeerde auto’s te komen, en veel asociale automobilisten menen dat zij het belangrijkste zijn en geven dus niets om ouderen en ouders met kinderen die met veel moeite zich een weg moeten banen tussen alle auto’s door.

Al meerdere keren heb ik dit probleem per e-mail gemeld bij de gemeente Woudenberg. Tot op heden heb ik nog nooit ook maar een reactie ontvangen hierop, laat staan dat ik het idee heb dat het opgepakt is binnen de gemeente. En dat is erg jammer. Ik heb overigens tot op heden nog nooit een reactie op een e-mail aan de gemeente ontvangen, niet over dit onderwerp en niet over enig ander onderwerp. De gemeente Woudenberg lijkt wat digitale communicatie toch nog jaren achter te lopen (hoewel inmiddels de website al iets is verbeterd).

Als ik hier dan over nadenk, dan lijkt het me eigenlijk beter voor GBW om hun wethouder iets beter digitaal in de gaten te houden, of misschien zelfs wel te verzoeken niet meer te twitteren. Komende gemeenteraadsverkiezingen ga ik me nog eens goed verdiepen in waar ik op wil stemmen. Misschien dan toch maar de PvdA.

Ik begin het overigens af en toe jammer te vinden dat ik uit principe niet stem op een partij met een religieuze achtergrond. De afgelopen Tweede Kamer-verkiezingen vond ik het programma van de ChristenUnie best aantrekkelijk, en als ik even terug ga naar Twitter dan springt er een ChristenUnie raadslid enorm uit in positieve zin. Ik heb het dan over G.J. Wolfswinkel. Waar Judith Ravestein zich soms wat wereldvreemd toont en nooit reageert, zie je bij G.J. Wolfswinkel juist een brede interesse in wat er in de wereld gebeurt, en gebruikt hij Twitter ook echt als communicatiemiddel om dichter bij de burgers te komen. Zo vroeg hij een aantal weken terug toen hij bezig was met het verkiezingsprogramma voor de voor Woudenberg nog steeds aankomende gemeenteraadsverkiezingen via Twitter wat de mensen belangrijk vinden, zodat hij daar iets mee kon doen. Kijk, dat is politiek 2.0. Dat is effectief gebruik maken van nieuwe media.

Voor Judith Ravestein is dat te laat. Niet alleen omdat ze met haar gedrag tot nu toe al heeft aangetoond het echt niet te begrijpen, maar vooral ook omdat zij bij de komende verkiezingen niet meer beschikbaar zal zijn op de lijst van GBW. Ik hoop van harte dat haar opvolger en de overige leden van GBW het wel gaan begrijpen. Of, als ze dat niet doen, vooral van Twitter afblijven. Je kan beter niet op Twitter aanwezig zijn, dan op deze manier.

De tijd zal het leren of GBW iets hiervan opsteekt. Ik hoop dat de wethouders na de verkiezingen later dit jaar zich in ieder geval op echte problemen gaan richten in plaats van dit soort roddel en achterklap. Daar zal heel het dorp baat bij hebben.

UPDATE: Eerlijk is eerlijk, als je kritiek hebt moet je ook correcties aandacht geven: Judith Ravestein geeft vanochtend op Twitter aan dat haar tweet op of over de rand was, en zegt daarvoor sorry:

Veel mensen ergeren zich aan parkeergedrag. Ik ook. Mijn twitter weggehaald waarin ik een voorbeeld geef. Was op of over de rand. Sorry

Dit gaat ook gedeeltelijk in tegen mijn andere kritiek op Ravestein, namelijk dat haar Twitter puur eenrichtingsverkeer is. Blijkbaar doet ze in ieder geval wel iets met de reacties die ze krijgt, alleen communiceert ze dat misschien niet of niet duidelijk genoeg.

De keus voor 9 juni is gemaakt

Het heeft me wat tijd gekost, maar ik ben er uit. Volgende week bij de verkiezingen zal ik stemmen op GroenLinks. Waarom was dat moeilijk? Nou, er waren meerdere partijen die ik heb overwogen. Ik ben van nature een erg linkse stemmer, dus dat zorgt voor een mooie voorselectie. PvdA is mij al niet links genoeg, zeker na de afgelopen regeringsperiode. De opties die voor mij dan overblijven zijn:

  • GroenLinks
  • Partij voor de Dieren
  • Piratenpartij
  • SP

Partij voor de Dieren

Ieder van deze partijen heeft veel voor en een aantal nadelen. De verschillende kieswijzers op het Internet gaven mij stellig hetzelfde antwoord: Partij voor de Dieren. Dit was een serieuze optie voor mij, omdat dierenwelzijn en milieu voor mij een heel belangrijk onderwerp is. Daar komt bij dat de Partij voor de Dieren een zeer efficiente partij is: Veel van hun voorstellen komen zonder problemen door de kamer, omdat de meeste partijen de standpunten delen, alleen niet zelf met de voorstellen komen omdat het simpelweg hun focus niet heeft. Mijn enige echte probleem is dat de PvdD een single-issue partij is. Ik zocht eigenlijk een partij met een iets bredere algemene visie.

Piratenpartij

De Piratenpartij is daardoor ook meteen een probleemgeval: Het is een single-issue partij. Toch was ook deze partij een serieuze kandidaat, omdat de partij een paar belangrijke onderwerpen naar boven brengt die wat mij betreft nog niet genoeg en niet serieus genoeg worden behandeld: Digitale privacy en rechten, en de aanpak van het downloaden. Ik hoop dan ook van harte op minimaal 1 zetel voor deze partij, want het zou goed zijn als er iemand deze onderwerpen beter in de gaten gaat houden. Zo efficient als PvdD zullen ze niet worden, want er is meer verdeeldheid over deze onderwerpen in de kamer, maar het moet toch in de gaten gehouden worden, en ik denk dat de Piratenpartij dit wel zou moeten kunnen.

SP

Bij de vorige verkiezingen kreeg de SP mijn stem. Dat was met name vanwege Jan Marijnissen en zijn duidelijke en sterke ideologie. En ook omdat ik het zat was te stemmen op GroenLinks, een partij waar ik niet heel erg tevreden meer over was en waarvan ik niet echt te spreken was over de lijsttrekker. De SP heeft me echter enorm teleurgesteld tijdens de kabinetsvorming. Een zo duidelijke winnaar tijdens de verkiezingen moet niet als het een beetje tegen zit direct maar uit onderhandelingen stappen. De rol van oppositiepartij speelt de SP prima, maar als het serieus wordt moeten ze ook wat doen, en dat gebeurde niet. Helaas.

GroenLinks

En dus kwam ik toch weer terug bij “mijn” oude partij. Voor de afgelopen verkiezingen was ik een trouw stemmer van GroenLinks. Ik ben zelfs jaren lid geweest en ben zelfs actief geweest in een lokale afdeling en de landelijke “actiegroep” van de partij. Maar met het aantreden van Femke Halsema (of eigenlijk, het vertrek van Paul Rosenmoller) vond ik het allemaal toch net iets minder. Ik begrijp ook wel dat het heel lastig is om opeens op de plek van Rosenmoller te zitten, maar zelfs na langere tijd vind ik, hoe goed ze het bij vlagen doet, dan Halsema niet hetzelfde niveau haalt.

Maar wie nu te stemmen?

Mijn enige probleem is: Op wie moet ik nu gaan stemmen. Halsema duidelijk niet. Voorheen stemde ik altijd Kees Vendrik vanwege zijn duidelijke inzet op Open Source. Maar Vendrik is er helaas mee gestopt, dus ik ben nog een beetje zoekende. Op Twitter zei @groenlinks me:

@skoop Mariko Peters is goed bezig, zie bijv #downloaddebat

Ik ga dus eens kijken wat voor iemand Mariko Peters is, en kijken of dat mijn stem inderdaad naar haar moet gaan. De partij is dus al zeker, alleen de kandidaat moet nog besloten worden.